De redactie sprak met Hein Otterspeer; een van 's werelds beste langebaanschaatsers uit Gouda. Otterspeer is gespecialiseerd in korte afstanden en bereidt zich al druk voor voor het komende seizoen waarin de NK afstanden in Thialf plaats gaan vinden.

Dit schaatsseizoen wil hij zichzelf verbeteren omdat zijn laatste twee seizoenen niet zijn beste beste waren. In de jaren ervoor eindigde hij als derde en tweede op het WK Sprint. Dit niveau probeert hij weer te halen en het liefst natuurlijk nog een treetje hoger. Hij zal te maken gaan krijgen met een flink aantal concurrenten. ‘’Deze zijn eigenlijk de beste schaatsers van Nederland en de hele wereld op de 500 en 1000 meter. Denk hierbij aan mijn teamgenoten Jan Smeekens en Kjeld Nuis maar ook de gebroeders Mulder en Kai Verbij. Daarnaast zijn er natuurlijk nog een handvol Russen en Koreanen die héél hard kunnen schaatsen.’’ Maar Otterspeer traint met zijn teamgenoten van LottoNL-Jumbo en topsporters waaronder allrounders Sven Kramer, Patrick Roest en Douwe de Vries. Deze dagen hem goed genoeg uit om zich voor te bereiden tegen eerder genoemde sprinters. Op de vraag of hij fysiek gezien zijn doelen kan bereiken antwoordde hij dat hij er zeker in gelooft dat te kunnen. Zijn doel is Olympisch Kampioen te worden en dat heeft hij al eens laten zien. Bij het sprinten zijn de verschillen zeer klein dus de kans is zeker aanwezig bij de allerbesten van de wereld te horen.

Zoals eerder genoemd maakt Otterspeer zich klaar voor de NK afstanden in Oktober. ‘’De NK afstanden is een van de belangrijkste wedstrijden dit seizoen. Hier zal ik strijden om de titels en me kunnen kwalificeren voor de World Cups’’, geeft Otterspeer als reactie op de vraag waar hij het meest zin in heeft. ‘’En waar ik trots op ben? In mijn carrière is dat mijn Nederlandse titel uit 2015 en de twee podiumplaatsen op de WK Sprint. Daarbuiten is dat mijn vriendin en zoontje met wie ik in Heerenveen woon.’’

Buiten zijn schaatscarrière om vertelde Otterspeer wat over zijn jeugd en achtergrond. ‘’Ik was nul om precies te zijn toen ik verhuisde uit Gouda. Ik ben alleen geboren in het ziekenhuis in Gouda maar al na enkele uren lag ik in Ouderkerk aan den IJssel bij mijn ouders in de wieg te slapen. Hier ben ik ook opgegroeid. Ik heb twee broertjes met wie ik vaak spelletjes deed. Ze zijn beiden net zo fanatiek als ik en dat ging er dus vaak heftig aan toe! Wat ook leuk is om te vertellen is dat toen zowel de gemeente Gouda als Ouderkerk aan den IJssel mij wilden huldigen voor mijn zilveren medaille op het WK in 2015 moest ik wel lachen. Uiteindelijk heb ik gekozen voor die in de plaats waarin ik opgegroeid ben. Wel heb ik nog familie in Gouda wonen waar ik regelmatig op bezoek ga.’’

Otterspeer heeft nog een andere hobby naast het schaatsen. Wanneer hij er tijd voor heeft, is hij vaak op het water te vinden. Dat was vroeger vooral op de IJssel, nu meestal in Friesland of Groningen.  ‘’Wat ga je dit weekend doen?’’ ‘’Ik ben recent op trainingskamp geweest in Inzell. Afgelopen weekend zijn we weer teruggereisd naar Nederland en hier bereiden we ons nu verder voor op het NK.’’

De vraag aan de volgende BN’ er voor de rubriek van volgende week van Hein luidt: Welke sport beoefen je graag?

Zolang je maar goed genoeg rondkijkt in Gouda kun je misschien een glimp van Otterspeer opvangen…