De rondreizende foto-expositie, ‘Open je ogen!’, is in Gouda van 8 tot 29 januari te zien bij het Huis van de Stad. De foto-expositie laat doormiddel van 30 portretten van slachtoffers van mensenhandel, zien dat mensenhandel ook in Nederland gebeurt.

De expositie ‘Open je ogen!’ is een initiatief van de stichting Open Mind. Open Mind is een stichting die zich richt op het blootstellen van de verhalen waar we liever onze ogen voor sluiten, zoals onderdrukte mensen. Open Mind: ‘Veelal vinden we het makkelijker om problemen te bespreken die zich verder weg afspelen, dan problemen die zich dichterbij schuilhouden. Open Mind vindt het belangrijk dat we ons daarvan bewust worden en juist die problemen, die kwetsbare groepen in ons eigen land onder ogen komen en onze aandacht geven. Stichting Open Mind brengt daarom ook de maatschappelijk moeilijke onderwerpen onder de aandacht bij het grote publiek. Door het realiseren van artistieke projecten en het vertellen van relevante verhalen in de openbare ruimte.’

De stichting wil met de expositie ‘Open je ogen!’ doormiddel van indringende portretten van slachtoffers van mensenhandel een boodschap aan de mensen meegeven: ‘Mensenhandel is dichterbij dan je denkt!’

Op het eerste gezicht denk je dat het een stel reclameborden zijn die voor het stadhuis staan, totdat je dichterbij komt. Wanneer je je dichterbij waant zie je 30 kwetsbaar gefotografeerde mensen gewikkeld in gekleurd doek, met allemaal hun eigen verhaal over hun ervaringen met afschuwelijke gebeurtenissen met betrekking op mensenhandel in Nederland. De slachtoffers met hun eigen verhaal zijn niet compleet zichtbaar te zien, alleen de ogen zijn onbedekt, wat een indringend effect heeft.

Om de expositie het beste te beschrijven laten we wat beelden zien van een paar portretten, namelijk van Nina, Cristian en Everussel.

Nina

Haar ouders zijn beiden heel vroeg in haar leven overleden en ze is als heel jong meisje getrouwd met een man die samen met zijn familie haar zes jaar lang liet werken in de prostitutie. Toen Nina naar Nederland kwam heeft haar schoonfamilie geprobeerd asiel voor haar te regelen om haar weer in de prostitutie te laten werken, maar dan in Nederland. Dit plan van haar schoonfamilie mislukte gelukkig.‘Mijn man bleek echter een gezochte crimineel op Interpol. Toen de politie in Nederland daarachter kwam, hebben ze mij uit handen van mijn schoonfamilie gered en een veilige opvang geboden. Als ik aan mijn eigen familie denk, dan voel ik me blij. ‘Opa’ hij mist mij vast. En ik hem. Maar ik kan nooit meer terug naar hem, want mijn schoonfamilie ligt op de loer.’

Cristian

Cristian werd door een vriend uitgenodigd om bij hem op vakantie te gaan in Nederland. ‘Wat daar met me is gebeurd kan ik slecht vertellen’. Cristian is vier weken misbruikt en is toen gevlucht naar de Nederlandse politie om zijn verhaal te doen. De dader kan niet meer gepakt worden omdat hij is teruggegaan naar het land van Cristian.‘Ik kan daardoor niet naar huis. Ik schaam me en ik ben bang. De wonden zijn nog vers en de daders nog vrij.’

 

Everussel

Met het idee om in Nederland een veilig leven op te bouwen is Everussel naar Nederland gekomen. De mannen die haar moesten helpen op een veilige plek te komen namen haar gevangen en misbruikten haar. Everussel heeft uiteindelijk kunnen ontsnappen en is naar de politie gegaan. ‘Toen ze mij en de anderen met de auto naar een andere plek wilden brengen, nam ik mijn kans om te vluchten. Ik heb gerend voor mijn leven.En hoe bang ik ook was, toch ben ik naar de politie gegaan. Daarom ben ik hier’

 

De expositie is nog tot Maandag te bekijken bij het stadhuis.