De gemeenteraadsverkiezingen komen er weer aan. 21 maart 2018 is het zover en in het kader van deze verkiezingen spreekt onze redactie met de Goudse fractievoorzitters. Ons eerste gesprek is met Ronald Verkuijl van de VVD.

“Vroeger deed ik veel aan modelbouw maar daar heb ik tegenwoordig geen tijd meer voor” zegt de 40-jarige fractievoorzitter van de VVD Ronald Verkuijl. “Af en toe loop ik nog hard, maar mijn gezin, mijn werk en de VVD-fractie gaan nu voor.” In 2007 is Verkuijl naar Gouda verhuisd en hij woont hier met veel plezier samen met zijn vrouw en dochter.

“Op vakantie houd ik ervan om naar oude gebouwen te kijken en hier in Gouda kan dat in de binnenstad ook, daarnaast is de ligging van Gouda ideaal. Wanneer je op het station de trein pakt sta je binnen 20 minuten in de Randstad en Gouda ligt ook tegen het Groene Hart aan. Wanneer ik op mijn fiets stap rijd ik binnen 10 minuten in de volle natuur. Heerlijk.’’

Sinds 2003 is hij lid van de VVD en sinds 2010 is hij actief bij de VVD Gouda. Tijdens zijn werk als militair raakte hij geïnteresseerd in de politiek, na een bezoek van toenmalig minister Kamp toen hij op uitzending was. ‘’Mijn échte reden om de politiek in te gaan is heel erg cliché maar ik ga het toch zeggen. Ik wilde niet langer aan de zijlijn staan, maar problemen benoemen. En er ook ècht wat aan doen’’ aldus Verkuijle

 

De plannen

‘’Het ging een tijdje economisch niet goed met Nederland, en dus ook niet met Gouda. Een groot aantal mensen raakten hun baan kwijt en er was veel leegstand in de stad, dit bood echter ook veel nieuwe kansen aan ondernemers en bewoners van Gouda en die hebben ze ook gepakt. De inwoners kwamen met burgerinitiatieven voor bijvoorbeeld de vergroening, kijk maar naar Singelpark Gouda. Nu ligt bij het stadsbestuur de uitdaging om de mensen die die initiatieven hebben opgezet en hun kansen hebben gepakt te helpen. Ik vergelijk het een beetje met curling, als de inwoners van Gouda de stenen schuiven moeten wij als gemeente Gouda zo goed mogelijk vegen zodat die stenen zover mogelijk komen.’’

‘’We moeten als gemeente ook meer durven, de gemeente Gouda zegt nu nog te vaak nee op leuke ideeën. Nee zeggen is makkelijk en wanneer je ja zegt moet je dat doordacht doen. De gemeente is vaak te gemakzuchtig en misschien zelfs bang om de regels wat flexibeler te maken. Zo was er laatst een ondernemer die drie keer per jaar een wijnproeverij wilde organiseren voor zijn vaste klanten. Dat mag niet volgens de regels van de gemeente, want hij is geen horecagelegenheid. Het zou de ondernemer duizend euro boete kosten. Ik zou graag zien dat we dit soort plannen door zouden laten gaan want er mensen op af en die blijven dan toch hangen in de stad. Gouda heeft er veel meer profijt dan last van, en dan moeten we er wat mee.’’

‘’We moeten de onveiligheid meer bij de bron aanpakken vinden wij. Gouda heeft namelijk een inbraakprobleem en daarom zijn er onlangs weer meer subsidies vrijgemaakt voor sloten en stimuleert de gemeente buurtpreventieapps. Dat is voor de VVD geen oplossing. Ik vergelijk het altijd zo; er woont een man in Gouda en die wordt elke ochtend als hij de deur uitstapt op zijn hoofd geslagen door zijn buurman, hij vraagt de gemeente om hulp en die geven hem een helm, in plaats van wat te doen aan de mishandelende buurman. Dat zien we in Gouda helaas wel.’’

‘’Afval Scheiden Loont willen wij ook graag verbeteren. Het is op zich een prima concept maar de uitvoering werkt niet. Scheiden moet echt lonen. Het idee is dat mensen alles perfect gaan scheiden. Daardoor krijg je dus een aantal verschillende vuilnisbakken met even veel verschillende soorten afval. Dat is al een drempel en dan zitten die vuilnisbakken zitten ook nog constant vol. De bakken moeten dus meerdere keren per week en voor elke bak op een ander moment, worden geleegd. Met vijf verschillende vrachtwagens. Alleen dat maakt het al geen duurzame oplossing. Daarnaast kunnen machines wel duurzaam scheiden.’’

‘’We gaan als VVD ook laten zien dat we echt een lokale partij zijn, dat Gouda boven Den Haag staat. Niet zoals lokale partijen dat onterecht stelden. Maar we hebben natuurlijk wel connecties in Den Haag en in naburige gemeenten en die connecties gebruiken we. Alles in het voordeel van Gouda.

‘’Wat de voorspelling is voor de komende verkiezingen? Dat we een van de twee grootste partijen worden en dat is zeer reëel.’’