In december vond de 63ste editie van de Kaarsjesavond plaats. Hoewel het voor de Gouwenaren zelf ondertussen misschien meer voelt als een toeristische attractie, is deze feestdag toch al lang een mooie traditie. Om wat meer te weten te komen over wat er te doen is bij de Kaarsjesavond, heb ik gepraat met twee medewerkers van de organisatie.

De organisatoren vertelden mij dat het voorbereiden van de Kaarsjesavond een jaar vullend project is, vanwege de voorbereiding van alle optredens. De organisatie, die voornamelijk uit vrijwilligers bestaat, is al vanaf januari bezig met de volgende editie van de Kaarsjesavond.

Deze traditie is ontstaan vanuit de zustergemeente Kongsberg in Noorwegen, die in 1956 voor het eerst een kerstboom naar de stad Gouda liet brengen. Toen twee jaar later werd gevierd dat de Kaarsenfabriek 100 jaar bestond, werden er 200 kaarsen gedoneerd om het stadhuis te verlichten. Wat begon als een kleine, intieme traditie, is sindsdien uitgegroeid tot een bekend fenomeen.