Hoe zit het met discriminatie in Gouda? Wat voor soorten discriminatie komen er voor? Wat doet de politieke partij 'Gouda Positief' hieraan en hoe denkt Rachid Karkache erover? Dit zijn vragen die aan de kaak worden gesteld

Door de ogen van Karkache

Rachid Karkache is raadslid van de lokale partij ‘Gouda Positief’. Wat Karkache de laatste tijd ziet is dat de discriminatie op de arbeidsmarkt flink is toegenomen. Marokkaanse jongeren die hier opgegroeid zijn krijgen vaak een ‘nee’. ‘Ik ben in gesprek gegaan met een aantal jongeren om hen te helpen aan een baan en wat ik vaak hoor is dat zij een stuk of vijftig sollicitatiebrieven hebben moeten schrijven. Soms krijgen ze geen reactie, soms mogen ze op gesprek komen maar worden ze geconfronteerd met hun afkomst. ‘Dan denk ik, niemand is hier blij mee.’ Volgens Rachid moet je vooral investeren in jezelf en niet jezelf in een slachtofferrol plaatsen. Het is vallen en opstaan. ‘Blijf altijd positief, als je tien keer wordt afgewezen probeer je het de elfde keer, of de twaalfde keer’, aldus Karkache. Een stageplek vinden blijkt ook erg moeilijk te zijn. Zijn kinderen hebben dat zelf meegemaakt. Een van zijn zoons heeft een plek kunnen vinden in Mijdrecht, dat is 35 kilometer van hier. Hierover is Karkache weleens boos en verdrietig. ‘Iedereen moet geaccepteerd worden ongeacht geloof of afkomst.’

Het is belangrijk dat je mee doet in de samenleving en open staat voor elkaar, elkaar met respect behandeld. Men roept aan de zijkant altijd van alles maar daarmee geven we geen positief geluid aan de volgende generatie.  Ik hoop echt, en dat is mijn droom, dat iedereen aan het werk kan en dat we elkaar gaan zoeken, dan heb je heel veel bereikt. We leven teveel langs elkaar heen. De stad is net als een huis. Je hebt de toegangswegen, dat zijn de deuren, maar we willen even met zijn àllen zijn.

Discriminatie op landelijk niveau

Discriminatie is een landelijk probleem. In de Tweede Kamer zijn ze bezig om het probleem te tackelen, maar dat gaat lang duren. ‘De komst van de PVV helpt natuurlijk niet. Ik hoor weleens op televisie; ‘Het land is van ons, iedereen moet terug.’ Deze uitspraken worden snel overgebracht en dat is verkeerd.’ In plaats van haat zaaien zou iedereen beter in gesprek moeten gaan zegt Karkache. Zo leer je veel meer culturen en invalshoeken kennen. ‘Ik vind het heerlijk om met groeperingen van andere achtergronden te praten, daar leer je van.’ We roepen ‘Islam, Islam’ maar er is een aantal domme mensen die onder het mom van de Islam geweld plegen, en zij profileren zich. Zij die willen islamiseren onder deze invloed zijn heel ver van de werkelijkheid. ‘Ik hoop dat we ons in de komende jaren gaan realiseren dat we niet de juiste weg aan het bewandelen zijn. Acceptatie is heel belangrijk.’

Om discriminatie tegen te gaan moet de overheid proberen om voorlichting te geven, onder andere op scholen. Normen en waarden moeten aangeleerd worden. Er moet een discussie ontstaat tussen wat we wel en niet accepteren, en hier moeten goede argumenten bij komen kijken. ‘Als iemand mij beledigt vanwege mijn geloof doe ik niet direct aangifte, het hangt heel erg van de context af’, vertelt Karkache. ‘Discriminatie moeten we niet tolereren, hier of waar dan ook. Gedrag kunnen we corrigeren maar je gaat niet eigen rechter spelen.’ Discriminatie is moeilijk te voorkomen maar het begint volgens Karkache met gesprekken aangaan met elkaar en verbinding zoeken. In Gouda is er een ‘Gouwe dialoog’ waar heel veel mensen op af komen.

Verbinding

Op de vraag hoe het zit met het platform dat Karkache tussen kerken en moskeeën heeft opgericht, vertelt hij dit is voortgekomen uit het zoeken van die verbinding. ‘Het was vlak na Charlie Hebdo. Ik heb toen een toespraak gehouden samen met de burgemeester. Ik vond het moeilijk en jammer dat ik me moest verantwoorden voor het gedrag van anderen. Er waren mensen van de moskeeën en de kerken aanwezig, en aan de hand van een artikeltje in het AD werd ik gebeld door een vertegenwoordiger van de kerken in Gouda. Hij had het idee een avond te organiseren met een aantal mensen in de wijk over onder andere de aanslagen en hoe dat leefde onder de bevolkingsgroepen. Dat heeft plaatsgevonden en vervolgens bedacht ik om éen keer in de zoveel tijd een bijeenkomst te organiseren.’ Karkache wilde iedereen bij elkaar laten komen. De mensen van de moskee vonden het eerst lastig vanwege het feit dat de vluchtelingenopvang in de kazerne er nooit gekomen is. Deze Islamitische gemeenschap voelde zich in de steek gelaten door de christelijke partijen die ertegen hadden gestemd. Uiteindelijk heeft Karkache hen aan tafel kunnen krijgen en hebben ze een heel mooi resultaat bereikt. De Joodse gemeenschap kwam samen met de Hindoestaanse, de Islamitische en de Christelijke partijen. ‘Het was frappant dat er zoveel Moslims aanwezig waren, want het ging om het doel van Kerstmis in hun ogen. We hebben met zijn allen gegeten en we hebben ervaringen kunnen uitwisselen. Er blijven hele mooie contacten aan over en ik ben altijd bereid om naar zulke avonden te gaan. Als ik mijn steentje kan bijdragen, al is dat maar 10% dan ben ik er al blij mee.’

Gouda Positief

‘Als politicus ben ik er verantwoordelijk voor dat de stad er beter van wordt. Ik wil mensen ontmoeten en er interactie uithalen. Ik ben heel betrokken bij de bewoners. Daardoor blijf ik op de hoogte wat er in de stad gebeurd.’ Een goede politicus is niet hier in de zaal, die is buiten. Want op straat gebeurt het en dat kun je hier aan de kaak stellen, legt Karkache uit. Mijn motto is ‘probeer er het beste van te maken, teleurstellingen bestaan niet. Als je iets wil kom je er wel. Geduld wordt beloond.’ Dit probeer ik over te brengen aan de stad.

Karkache heeft nog meer initiatieven op zijn lijstje staan. Zo wil hij de dames van ‘Groeten uit Holland’ uitnodigen in Gouda met als thema ‘vrouwen die in isolement leven ook een belangrijke rol te geven’. Er zijn veel Islamitische vrouwen die deze dames als voorbeeld zien. Ook wil hij proberen een ramadan avond te organiseren in Gouda of een rondleiding langs de moskeeën te geven. De partij waarvan hij raadslid is, is vóor iedereen die hier in de stad woont, ongeacht geloof, afkomst etc. ‘De fractieleden van de partij zijn stuk voor stuk hele warme mensen.’ Voor de verkiezingen op 21 maart bestaat de partij uit jong en oud. ‘De jongste bij ons is achttien jaar van Marokkaanse afkomst en we hebben veel enthousiaste jonge vrouwen. De groep vertegenwoordigd echt de stad.’ Gouda is een hele mooie stad om in te wonen, jammer alleen van het negatieve beeld af en toe.

Huis van de Stad waar lokale problemen aan de kaak worden gesteld
Foto: Vera Sleeman